Etimologia #85: Atlas

Na mitologia grega, Atlas era um titã de força colossal que, após uma feroz batalha contra os deuses, foi punido por Zeus a sustentar todo o peso do mundo em seus ombros e dorso. Atlas é o nome dado à primeira vértebra cervical (CI), uma estrutura vertebral atípica que não possui corpo vertebral e processo espinhoso, cujos processos articulares conectam-se aos côndilos occipitais do crânio. Assim, a analogia com o titã grego é interessante se considerarmos que este pequeno osso deve suportar diretamente a cabeça, a qual pode pesar cerca de 5 kg!

Outros termos gregos eram utilizados para se referir ao osso como spondylos, protos ou epistrofeu. Foi por volta de 1540, com o advento de Andreas Vesalius e a anatomia moderna, que o termo Atlas voltou a designar a primeira vértebra cervical.

Referência:

Fernandes, Geraldo José Medeiros. Eponímia: glossário de termos epônimos em Anatomia; Etiologia: dicionário etimológico da nomenclatura anatômica. São Paulo. Plêiade, 1999.

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